La nouvelle ligne de pelletisation de houblons bio de Hop France a démarré dans son usine de Brumath, les premiers lots sont disponibles. Cette ligne permet de pelletiser les houblons des planteurs Alsaciens mais aussi des néo houblonniers français et européens qui bénéficieront en plus d’une certification.

 

Retour de la pelletisation du houblon en France

 

Après plusieurs semaines de tests, Hop France est fier d’annoncer le lancement de la production de pellets de houblon bio dans son usine. Tournant à présent à plein régime, l’unité de pelletisation fabrique chaque jour 2 tonnes de pellets. Des réglages minutieux ont ainsi été nécessaires pour broyer puis agglomérer au mieux les particules de houblons, et assurer un découpage propre sans trop échauder les granulés.

Alors que jusqu’à présent cette transformation était effectuée en Allemagne, le développement de la production de houblon bio en France a permis le retour de ce service. «Auparavant, le houblon BIO était celui qui traditionnellement passait le premier dans les énormes unités de transformation allemandes afin d’éviter toute contamination croisée fortuite avec du houblon conventionnel. Cela nous obligeait à envoyer les houblons rapidement et souvent sans connaitre totalement leur qualité intrinsèque – taux d’alpha en particulier » nous explique Antoine Wuchner, directeur Hop France.

 

Une ligne de pelletisation Bio unique

 

En Alsace, la surface dédiée à la production de houblon BIO représente 12% de la surface totale pour la récolte 2021, pour une production supérieure à 50 tonnes, avec une prévision de 80 tonnes en 2022. En France, plus de 400 brasseries, environ 20%, produisent des bières bio. «Nous souhaitions produire des pellets localement en toute indépendance. Cet investissement nous permet bien sûr de maitriser le timing et la qualité de nos productions, mais aussi de réduire l’impact environnemental de ce process, de développer encore davantage notre image, et enfin de réduire le coût de transformation au profit du revenu de nos planteurs » précise Antoine Wuchner.

Le Comptoir Agricole avec le soutien financier de la Région Grand Est, a ainsi pu investir en 2020 dans une unité de pelletisation provenant des Etats-Unis : « Lors d’un voyage en 2019, nous avons découvert ce type de matériel dans une ferme de 800 ha de l’ouest américain. Leur unité était utilisée pour pelletiser des houblons expérimentaux et semblait bien adaptée à nos besoins. Ce n’est pas le plus gros matériel mais c’est loin d’être un jouet », indique Antoine Wuchner.

Couleur, tenue du pellet dans le sac, densité du pellet sont autant de critères qui seront retenus par les brasseurs exigeants pour juger la qualité et optimiser leurs process de brassage. Chaque variété de houblon étant différente, notamment le taux d’alpha qui est très variable, chaque process de pelletisation sera spécifique pour garantir une qualité régulière des pellets.

 

 

Certifier la production

 

Au-delà de la forme du produit, le service proposé à tous les houblonniers de France désireux de disposer d’une solution fiable permet de certifier la production. La certification est en effet nécessaire pour que le pellet soit commercialisé (certificat délivré par FranceAgriMer). Elle garantit en effet la qualité et l’origine mais permet aussi une traçabilité des lots.

La qualité du houblon reçu est ainsi scrupuleusement observée, l’humidité doit se situer idéalement autour de 10% et ne pas dépasser les 14% par exemple.

Des procédures qualité très strictes ont été mises en place avant l’entrée en pelletisation, afin d’en garantir le « côté BIO », une analyse de résidus des cônes est systématiquement réalisée avant passage dans la chaîne de production. Durant le process, des mesures de température des pellets à différents points de contrôle et de densité sont effectuées. En parallèle, des indicateurs technologiques sont mis en place afin d’optimiser le fonctionnement et le rendement de l’outil. A l’issue de la fabrication, les échantillons sont envoyés en laboratoire pour obtenir les valeurs qui sont nécessaires aux brasseurs : taux d’alpha, teneurs en huile, etc…

 

 

Disponibilités commerciales

 

« Nous souhaitons terminer la pelletisation de notre propre production au plus vite pour la mettre à la disposition de nos clients brasseurs. Nous souhaitons aussi pour être en mesure de proposer des prestations de service de transformation de houblon BIO à d’autres producteurs ou négociants, en France ou à l’étranger. Souligne Antoine Wuchner. Nous avons pour ambition de devenir la référence "transformateur BIO" au niveau européen. »

Les premiers lots devraient être expédiés rapidement. 11 variétés de houblon seront disponibles : Aramis, Barbe Rouge, Brewers Gold, Cascade, Elixir, Fuggle, Mistral, Nugget, Strisselspalt, Tradition, Triskel.

La disponibilité des différentes variétés sera indiquée sur le site Hop France : comptoir-houblon.fr


Fonds Europeen Agricole pour le Developpement Rural

Fonds Européen Agricole pour le Développement Rural : l’Europe investit dans les zones rurales
https://ec.europa.eu/info/food-farming-fisheries/key-policies/common-agricultural-policy/rural-development_fr

 

 

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